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Where did we succeed? What must we fix? Quelles sont nos forces? Quelles sont nos faiblesses?

Arrell Food Institute and the Canadian Agri-Food Policy Institute invite you to participate in a project that will gather evidence on what happened to the Canadian food system during the pandemic.

L’Institut canadien des politiques agroalimentaires et l’Arrell Food Institute et vous invitent à participer à un projet qui permettra de recueillir des données probantes sur ce qui s’est produit dans le système alimentaire canadien pendant la pandémie.

en francais

From your contributions we will build recommendations to help Canada weather future disruptions.

Submit your evidence or experience document

Submissions are accepted in .doc or .pdf formatting.

Recent webinar

The webinar is an opportunity to learn more about the project, and hear from the experiences of our featured speakers, including:

Deb Stark, Growing Stronger Co-Chair and Board of Governors, University of Guelph and Board of Directors, CAPI (moderator)

Joseph LeBlancDirector of Indigenous Affairs, Northern Ontario School of Medicine

Rory McAlpine, Senior Vice-President, Government and Industry Relations, Maple Leaf Foods

Julie Bissonnette, President, FRAQ (La Fédération de la relève agricole du Québec)

Lenore NewmanAssociate Professor, Geography and Environment and Canada Research Chair, Food Security and Environment, University of the Fraser Valley

From the Growing Stronger project co-chairs

The task before us

From the earliest moments of the COVID-19 pandemic, there have been questions and concerns around food system’s resilience and its impacts on everyone from farmers to consumers. From the panic buying that emptied grocery store shelves in the first weeks of the lockdown to the paradox of both rising food bank use and food being dumped; from challenges in securing temporary foreign workers to keeping meat packing plants operational, COVID-19’s effect on the food system has been dramatic.

In the post-COVID-19 world, seeking answers to the key question of “how to build a resilient Canadian agri-food system?” will become more relevant and more urgent than ever, as this crisis may very well be the tip of the iceberg, bringing to light vulnerabilities and structural issues in the Canadian agri-food system.

Read the letter from the co-chairs and join the project

logos of AFI and CAPI

Tell us your experience

Submissions are accepted in .doc or .pdf formatting. 

Submit your evidence or perspective

AFI and CAPI invite input on all parts of the project from people and from organizations across the food supply chain. You may be a farmer, business, support or professional organization, individual consumer or researcher, and beyond. The information provided will be treated as data to inform the progress of this process and recommendations to follow.

Where indicated, participants in this process will be credited for their submissions in the final project products.

Submissions of general thoughts, opinions and experience are welcome, though you may also find the questions useful prompts.

This project will be made stronger by including a wide variety of perspectives and we welcome input from organizations and individuals with an interest in food. If there are any barriers to participation, including financial, please contact us at

Producers/processors/retailers/food services/advocates

Download the .doc for easy submission on food system questions

  • Has COVID-19 changed the way that you operate? How?
  • Will you keep these changes in place or do you expect to go ‘back to” or ‘forward to’ a new state?
  • What would you have done differently, or asked others to do differently, to better prepare for or respond to the COVID-19 pandemic?
  • Have past disruptions (weather events, market fluctuations, etc.) encouraged you to put mitigation measures in place? What kind?
  • Has the pandemic impacted your operation in any of the following areas and how so? Labour; government relations; customer relationships; innovation; investments; planning; and other.
  • Has this pandemic enabled you to do a “deep re-think” of your goals and aspirations as a part of the Canadian food system? How exactly?
  • What do you think will be the most important lasting change – good or bad – that the recent shocks will imprint upon the Canadian food system?
  • What policy change must the federal government implement in the short/medium term, in your opinion, to get to the “new normal” of a resilient food system in Canada?

Individuals as food consumers

Download the .doc for easy submission on individual experiences

  • Have you been able to find and purchase the food that you need for your households?
  • How have your food purchasing habits changed?
  • What matters to you in making food choices?
  • Have you used any emergency food sources (eg food banks)? What kind? Were there any barriers to doing so?
  • What plans have you made, if any, for long term food purchases or sourcing?
  • Have you become more aware of where your food comes from and how it is produced? Does it matter to you?
A man stands in a pasture while it rains looking at beef cattle.

What comes next? What difference will this make?

At CAPI and AFI, we expect this process to articulate a series of tightly reasoned policy recommendations to enhance food systems resilience including contingency planning exercises, policy instruments to be incorporated into future federal/provincial/territorial agriculture and food policy frameworks so that the Canadian food system will be better prepared against future shocks, whatever their origin and duration.

Phase 1 – Listening

Information gathered from the Canadian food system. Evidence and experiences can be submitted through the portal and may also be gathered through hosted virtual town-halls, webinars, dialogues. CAPI and AFI will also access a “trusted advisory network” to gather information about the food system.

Phase 2 – Synthesis

CAPI and AFI will distill what we hear down into key themes, and determine what further investigation is required.

Phase 3 – Debate

CAPI and AFI will share all findings, invite controversial views, and debate pathways forward through our websites and other channels. Draft conclusions and recommendations will be debated at the 2020 Arrell Food Summit before being presented in their final form in 2021 as part of the CAPI’s Big Solutions Forum.

This project may result in any or all of the following:

  • Draft emergency plan for the government to consider.
  • Letters advocating policy change submitted to government bodies.
  • Research projects commissioned.
  • Information network or community of practice created.


Trusted Advisor Network

The Trusted Advisor Network is a group of experts from across Canada who provide insight, expertise, and help gather information about the Canadian food system. The TAN will discern and review preliminary themes that emerge from the evidence and experiences submitted through the portal and help identify gaps and topics that need further exploration.

Kevin Groh, Senior Vice President, Corporate Affairs and Communications – Loblaw Companies Limited

Gisele Yasmeen, Executive Director – Food Secure Canada

Barry Hill, Indigenous Farmer

Scott Ross, Assistant Executive Director – Canadian Federation of Agriculture

Patricia Vanderkooy, Semi-retired – Dietitians of Canada

Rory McAlpine, Senior Vice President, Government and Industry Relations – Maple Leaf Foods

Lynda Kuhn, Senior Vice President & Chair, Maple Leaf Centre for Action on Food Security – Maple Leaf Foods and Maple Leaf Centre for Action on Food Security

Joseph LeBlanc, Associate Dean, Equity and Inclusion – Northern Ontario School of Medicine

Haley Lapalme, Associate Director – McConnell Foundation

Lenore Newman, Director, Food and Agriculture Institute, Canada Research Chair and Associate Professor, Department of Geography – University of the Fraser Valley

Debra Hauer, Manager AGRI LMI – Canadian Agricultural Human Resource Council (CAHRC)

Farheen Khan, Interim Executive Director – Meal Exchange

Brittany Maguire, Senior Good Food Program Lead – Meal Exchange

Ellen Goddard, Professor, Faculty of Agricultural, Life and Environmental Sci – Resource Economics & Environmental Sociology – University of Alberta

Richard Gray, Professor, Canadian Grain Policy Research Chair – University of Saskatchewan

Wilf Keller, Vice President of Outreach – Agri-Food Innovation Council (AIC)

Fawn Jackson, Director of Government and International Relations (Ottawa) – Canadian Cattlemen’s Association (CCA)

Bill Greuel, CEO – Protein Industries Canada (PIC)

Kathleen Sullivan, CEO – Food and Beverage Canada (FBC)

Carla Ventin, Senior Vice President Government Relations – Food and Consumer Products of Canada (FCPC)

Franco Naccarato, Executive Director – Meat & Poultry Ontario

Julie Bissonnette, President – La Fédération de la relève agricole du Québec

Emily Kaliel, Arrell Scholar, History – University of Guelph

Leticia Deawuo, Director – Black Creek Community Farm

En francais

Grâce à vos contributions, nous serons en mesure de formuler des recommandations pour aider le Canada à surmonter les perturbations éventuelles.

Growing Stronger webinar July 16

Webinar: Growing Stronger

Join us on July 16 to discuss the Growing Stronger project and how you can participate. Featured speakers are Deb Stark, Joseph LeBlanc, Rory McAlpine, Julie Bissonnette, and Lenore Newman.


Deb Stark, Coprésidente, Devenir plus forts, Conseil des gouverneurs, Université de Guelph, et Conseil d’administration, Institut canadien des politiques agroalimentaires (modérateur)

Joseph LeBlanc, Doyen associé, Équité et inclusion, École de médecine du Nord de l’Ontario

Rory McAlpine, Premier vice-président, Relations avec le gouvernement et l’industrie, Les Aliments Maple Leaf Inc.

Julie Bissonnette, Présidente, FRAQ (Fédération de la relève agricole du Québec)

Lenore Newman, Professeure agrégée, Géographie et environnement, et titulaire de la Chaire de recherche du Canada sur la sécurité alimentaire et l’environnement, Université de Fraser Valley

De la part des coprésidents du projet

Ce qui nous attend

Depuis les premiers moments de la pandémie de la COVID 19, de nombreuses questions et préoccupations ont été soulevées au sujet de la résilience du système alimentaire et des répercussions de la crise sur l’ensemble de la population, des agriculteurs aux consommateurs. Des achats effectués dans un mouvement de panique qui ont vidé les tablettes d’épiceries au cours des premières semaines du confinement jusqu’à la situation paradoxale d’une utilisation accrue des banques alimentaires et du gaspillage de certaines denrées, des difficultés à trouver des travailleurs étrangers temporaires au maintien des activités des usines de transformation de la viande, l’effet de la crise de la COVID 19 sur le système alimentaire a été spectaculaire.

Dans l’ère post COVID 19, il sera plus pertinent et pressant que jamais de trouver des manières de bâtir un système agroalimentaire canadien résilient, car la crise n’était peut-être que la pointe de l’iceberg, mettant en lumière les vulnérabilités et les problèmes structurels du système agroalimentaire canadien.

Lire la lettre des coprésidents et rejoigner le projet

logos of AFI and CAPI

Parlez nous de votre expérience

Présentez vos données probantes ou vos expériences

Les soumissions sont acceptées en format .doc ou .pdf.

L’AFI et l’ICPA invitent les participants et les organisations de l’ensemble de la chaîne d’approvisionnement alimentaire à formuler leurs commentaires sur l’une ou l’autre des parties du projet. Que vous soyez un agriculteur, une entreprise, un organisme de soutien, un consommateur, un chercheur ou autre, faites part de vos commentaires. Les renseignements fournis serviront de données pour éclairer l’avancement de ce processus et les recommandations à suivre.

Lorsque c’est indiqué, les participants au présent processus se verront accorder le crédit de leurs contributions dans les produits finaux du projet.
Nous vous invitons à nous faire part de vos opinions, de votre expérience et de vos.

Producteurs/transformateurs/détaillants/services alimentaires

Téléchargez le fichier .doc pour faciliter le processus de transmission

  1. La pandémie de la COVID-19 a-t-elle changé votre façon de fonctionner? De quelle façon?
  2. Allez-vous maintenir ces changements en place ou vous attendez-vous à revenir ou à passer à un nouvel état?
  3. Qu’auriez-vous fait différemment, ou demandé à d’autres personnes de faire différemment, pour mieux vous préparer ou réagir à la pandémie de la COVID-19?
  4. Les perturbations passées (événements météorologiques, fluctuations du marché, etc.) vous ont-elles encouragé à mettre en place des mesures d’atténuation? De quel genre?
  5. La pandémie a-t-elle eu une incidence sur votre exploitation dans l’un ou l’autre des domaines suivants et de quelle façon? (Travail; relations gouvernementales; relations avec les clients; innovation; investissements et planification, autres.).
  6. Cette pandémie vous a-t-elle permis de repenser en profondeur vos objectifs et vos aspirations dans le cadre du système alimentaire canadien? De quelle façon exactement?
  7. À votre avis, quel sera le changement durable le plus important – bon ou mauvais – que les récents chocs conféreront au système alimentaire canadien?
  8. Quel changement de politique le gouvernement fédéral doit-il mettre en œuvre à court et à moyen terme, à votre avis, pour parvenir à la « nouvelle norme » d’un système alimentaire résilient au Canada?

Personnes en tant que consommateurs d’aliments

Téléchargez le fichier .doc pour faciliter le processus de transmission

  1. Avez-vous été en mesure de trouver et d’acheter la nourriture dont vous avez besoin pour votre ménage?
  2. Comment vos habitudes alimentaires ont-elles changé?
  3. Qu’est-ce qui compte pour vous dans vos choix alimentaires?
  4. Avez-vous utilisé des sources d’alimentation d’urgence (p. ex., banques alimentaires)? De quel genre? Y avait-il des obstacles à cela?
  5. Quels plans avez-vous établis, si il y en a, pour l’achat ou l’approvisionnement de produits alimentaires à long terme?
  6. Êtes-vous plus conscient(e) de la provenance de vos aliments et de la façon dont ils sont produits?Est-ce que cela vous importe?

Quelle est la prochaine étape? Quelle différence cela fera-t-il?

L’ICPA et l’AFI s’attendent à ce que ce processus permette de formuler une série de recommandations stratégiques éclairées pour améliorer la résilience des systèmes alimentaires comme des exercices de planification d’urgence et des instruments de politique à intégrer aux futurs cadres agroalimentaires stratégiques fédéraux, provinciaux et territoriaux afin de mieux préparer le système alimentaire canadien face aux éventuelles perturbations, peu importe leur origine et leur durée.

Phase 1 — Écoute

Cueillette des renseignements auprès du système alimentaire canadien. Les données probantes et les expériences peuvent être transmises au moyen du portail, et recueillies par l’entremise d’assemblées générales virtuelles, de webinaires ou de dialogues. L’ICPA et l’AFI auront également accès à un « réseau consultatif fiable » afin de recueillir les données sur le système alimentaire canadien.

Phase 2 — Synthèse

L’ICPA et l’AFI résumeront l’information recueillie en thèmes clés et détermineront les sujets à approfondir.

Phase 3 — Débat

L’ICPA et l’AFI partageront toutes les constatations, invitent à leur faire part de toute opinion polémique et discuteront des voies à suivre par l’entremise de nos sites Web et d’autres canaux. Les ébauches des conclusions tirées et des recommandations seront débattues au Arrell Food Summit de 2020 avant d’être présentées dans leur forme finale en 2021 dans le cadre du Big Solutions Forum de l’ICPA.
Le projet peut donner lieu à l’une ou l’autre ou à la totalité des situations suivantes :

  • La rédaction d’un plan d’urgence à l’intention du gouvernement;
  • Les lettres préconisant un changement de politique présentées aux organismes gouvernementaux;
  • La mise en service de projets de recherche;
  • La mise sur pied d’un réseau d’information ou d’une communauté de pratique.
combining wheat

Growing Stronger: New program launched to help food system respond to crisis

“Growing Stronger” will connect all players within Canada’s food system through an online portal and a series of virtual consultations over the summer and into the fall.